ആമസോണ്‍ മഴക്കാടുകളുടെ സംരക്ഷണത്തിനായി വാദിച്ച തോമസ് ലവ്‌ജോയ് ആരായിരുന്നു? 

 
Thomas E. Lovejoy III

ജൈവവൈവിധ്യമെന്ന വാക്ക് ജനകീയമാക്കിയതില്‍ പ്രശസ്തനായിരുന്നു അമേരിക്കക്കാരനും ജൈവശാസ്ത്രഞ്ജനുമായ തോമസ് യുജീന്‍ ഇ ലവ്ജോയ് III. ആമസോണ്‍ മഴക്കാടുകള്‍ സംരക്ഷിക്കുന്നതിനായി ബ്രസീലില്‍ പതിറ്റാണ്ടുകളായി നടന്നുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന പ്രവര്‍ത്തനങ്ങളില്‍ തോമസ് ലവ്‌ജോയുടെ സാന്നിദ്ധ്യവും നിര്‍ണായകമായിരുന്നു. ഡിസംബര്‍ 25 ന് മക്ലീനിലെ വസതിയില്‍ വച്ച് 80 കാരനാന്‍ മരണത്തിന് കീഴടങ്ങുകയായിരുന്നു. ജോര്‍ജ്ജ് മേസണ്‍ യൂണിവേഴ്സിറ്റിയാണ് അദ്ദേഹത്തിന്റെ മരണം ലോകത്തെ അറിയിച്ചത്. സര്‍വകലാശാലയില്‍ ഇന്‍സ്റ്റിറ്റ്യൂട്ട് ഫോര്‍ സസ്‌റ്റെയ്‌നബിള്‍ എര്‍ത്ത്, അദ്ദേഹം തന്നെ സ്ഥാപിച്ച ആമസോണ്‍ ബയോഡൈവേഴ്സിറ്റി സെന്ററിന്റെയും ഡയറക്ടറായിരുന്നു ലവ്‌ജോയ്. 

ഭൂമിയിലെ  സമ്പന്നമായ ജീവന്റെ വൈവിധ്യം - 1970-കളുടെ അവസാനത്തിലാണ് അദ്ദേഹം ജൈവ വൈവിധ്യത്തെ കുറിച്ച് വാചാലനാകാന്‍ തുടങ്ങിയത്. പിന്നീട് അത് ജൈവവൈവിധ്യത്തിലേക്ക് ചുരുക്കി, കാലാവസ്ഥാ വ്യതിയാനത്തിന്റെ കാലഘട്ടത്തിലെ ഏറ്റവും പ്രധാനപ്പെട്ട വിഷയങ്ങളിലൊന്നായി ഇത് മാറി. ആവാസവ്യവസ്ഥയുടെ നാശവും മലിനീകരണവും ആഗോളതാപനവും ലോകമെമ്പാടുമുള്ള ജീവജാലങ്ങളെ നശിപ്പിക്കുന്നതായി ഗവേഷകനായ ലവ്‌ജോയ് കണ്ടെത്തി. തദ്ദേശീയ സസ്യങ്ങളുടെയും മൃഗങ്ങളുടെയും വളര്‍ച്ചയെ പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കുന്നതിനും ജലവും ഭൂമിയും സംരക്ഷിക്കുന്നതിനും വനങ്ങള്‍ പുനഃസ്ഥാപിക്കണമെന്നും അദ്ദേഹം ആവശ്യപ്പെട്ടു. ലോകമെമ്പാടുമുള്ള ആവാസവ്യവസ്ഥകളില്‍ നിന്നുള്ള അതിശയകരമായ ദൃശ്യങ്ങള്‍ അവതരിപ്പിച്ച യുഎസ് പബ്ലിക് ടെലിവിഷന്റെ 'നേച്ചര്‍' ടിവി പരിപാടിക്ക് ലവ്‌ജോയ് നേതൃത്വം നല്‍കി. 1982-ല്‍ ഷോ ആരംഭിക്കുന്ന സമയത്ത് അദ്ദേഹം വേള്‍ഡ് വൈല്‍ഡ് ലൈഫ് ഫണ്ടില്‍ ജോലി ചെയ്യുകയായിരുന്നു.

ലവ്‌ജോയിയുടെ ഗവേഷണം 1960-കളില്‍ അദ്ദേഹത്തെ ആമസോണിലെത്തിച്ചു, ഉഷ്ണമേഖലാ മഴക്കാടുകളുടെ സംരക്ഷണത്തിനായി അദ്ദേഹം വാദിച്ചു.  വംശനാശഭീഷണി നേരിടുന്ന വനങ്ങള്‍ സംരക്ഷിക്കുന്നതിനും പുനഃസ്ഥാപിക്കുന്നതിനുമായി ബ്രസീലില്‍ ഒരു പദ്ധതി കൊണ്ടുവരാന്‍ ശ്രമിച്ചു. ആമസോണിലെ മഴക്കാടുകളിലെ പക്ഷികളെ പഠിക്കാന്‍ നാഷണല്‍ ജിയോഗ്രാഫിക് സൊസൈറ്റി 1971-ല്‍ ലവ്ജോയ്ക്ക് ഗ്രാന്റ് നല്‍കി, 
തുടര്‍ന്നുള്ള അഞ്ച് പതിറ്റാണ്ടുകളില്‍ പ്രകൃതി സംരക്ഷിക്കേണ്ടതിന്റെ ആവശ്യകതയെ കുറിച്ച് വിസ്മൃതിയിലാണ്ട ഒരു ജനതയെ അദ്ദേഹം ജൈവൈവിധ്യമെന്ന വാക്ക് കൊണ്ടുണര്‍ത്തി. സ്മിത്സോണിയന്‍ ഇന്‍സ്റ്റിറ്റിയൂഷനിലും ലോകബാങ്കിലും വിവിധ പ്രസിഡന്റുമാരുടെ കീഴില്‍ ശാസ്ത്ര-പരിസ്ഥിതി ഉപദേശകനായും അദ്ദേഹം സേവനമനുഷ്ഠിച്ചു.

കാലാവസ്ഥാ വ്യതിയാനത്തെ ചെറുക്കാന്‍ സഹായിക്കുന്ന കാര്‍ബണ്‍ സംഭരിക്കുന്ന  വൈവിധ്യമാര്‍ന്ന ആവാസവ്യവസ്ഥകളെ സംരക്ഷിക്കണമെന്ന് ഡോ. ലവ്‌ജോയ് വളരെക്കാലം മുമ്പ് മുതല്‍ ആവശ്യപ്പെട്ടിരുന്നു, എന്നാല്‍ വനനശീകരണം ആമസോണ്‍ മഴക്കാടുകളെ ഉള്‍പ്പെടെ നശിപ്പിക്കുന്നത് തുടര്‍ന്നു. ന്യൂയോര്‍ക്ക് ടൈംസില്‍ കഴിഞ്ഞ മാസം എഴുതിയ ഒരു ലേഖനത്തില്‍, ലവ്‌ജോയും തദ്ദേശീയരെ അവരുടെ പ്രദേശങ്ങള്‍ സംരക്ഷിക്കാന്‍ സഹായിക്കുന്ന സാമ്പത്തിക ശാസ്ത്രജ്ഞനായ ജോണ്‍ റീഡും എഴുതിയതിങ്ങനെയാണ്. ''വനങ്ങള്‍ അപ്രത്യക്ഷമാകുന്നത് തുടരുന്നു - വെട്ടിമുറിച്ച് കത്തിച്ചു. ഈ പരാജയം നമ്മുടെ എല്ലാ കാലാവസ്ഥാ ശ്രമങ്ങളെയും വെല്ലുവിളിക്കുന്നു, കാരണം വനങ്ങള്‍ നിലനിന്നില്ലെങ്കില്‍, ലോകം ഒരിക്കലും ആഗോളതാപനം ഉള്‍ക്കൊള്ളുകയില്ല'' 

40 വര്‍ഷത്തിലേറെ കാലം ഡോ. ലവ്ജോയ് ആമസോണ്‍ കാടുകളെ കുറിച്ചുള്ള തന്റെ പഠനത്തില്‍ മുഴുകി. 1979 മുതല്‍, അദ്ദേഹത്തിന്റെ ബയോളജിക്കല്‍ ഡൈനാമിക്‌സ് ഓഫ് ഫോറസ്റ്റ് ഫ്രാഗ്മെന്റ്‌സ് പ്രോജക്റ്റ്, റോഡുകളോ വികസനമോ കൃഷിയോ വെട്ടിമാറ്റിയ മഴക്കാടുകളില്‍  പക്ഷികളും സസ്തനികളും പ്രാണികളും മരങ്ങളും നിലനില്‍ക്കുന്നുണ്ടോ എന്ന് പരീക്ഷിച്ചു. ഡോ. ലവ്ജോയിയും സംഘവും ബ്രസീലിലെ മനൗസിനടുത്തുള്ള ഒരു ഹെക്ടര്‍ മുതല്‍ 100 ഹെക്ടര്‍ വരെ വലിപ്പമുള്ള പാഴ്സലുകളില്‍ ഈ ഇനങ്ങളെ രേഖപ്പെടുത്തി, അവയ്ക്ക് കേടുപാടുകള്‍ കൂടാതെ വലിയ വനങ്ങളില്‍ നിന്ന് ഛേദിക്കപ്പെടുന്നത് അതിജീവിക്കാന്‍ കഴിയുമോയെന്നും, ചുറ്റളവില്‍ ചൂട് ഏല്‍ക്കുന്നവയ്ക്ക് എന്ത് സംഭവിക്കുമെന്നും അറിയാദുമായിരുന്നു അത്. 

ചില എലികള്‍(കരണ്ട് തിന്നുന്ന ജീവി വര്‍ഗം), ചില തവളകള്‍, ചിത്രശലഭങ്ങള്‍ എന്നിവ നന്നായി അതിജീവിച്ചതായി കണ്ടെത്തി, എന്നാല്‍ സസ്തനികളും വലിയ ശ്രേണികളുള്ള ചില പക്ഷികളും വെല്ലുവിളി നേരിടുന്നുവെന്ന് പരിസ്ഥിതി ശാസ്ത്ര-സംരക്ഷണ വാര്‍ത്താ വെബ്സൈറ്റായ മോംഗബെയില്‍ 2011 ലെ ലേഖനം പറയുന്നു. 'വലിയ മരങ്ങള്‍ കാറ്റില്‍ വീഴാനുള്ള സാധ്യത കാരണം ശകലങ്ങള്‍ക്ക് അവയുടെ ജൈവാംശത്തിന്റെ 30 ശതമാനം വരെ നഷ്ടപ്പെടും,' കാറ്റില്‍ മരങ്ങള്‍ മുറിക്കുകയോ ഒടിയുകയോ ചെയ്യുന്നതിനെ പരാമര്‍ശിച്ച് ഡോ. ലവ്‌ജോയ് മോംഗബെയോട് പറഞ്ഞു. 

ഡോ. ലവ്ജോയ് മനൗസിനടുത്തുള്ള  വിശാലമായ ഉഷ്ണമേഖലാ മരുഭൂമിയുടെ ആകര്‍ഷണീയതയില്‍ ആകൃഷ്ടരായ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്കായി ഒരു ഗവേഷണ സൗകര്യം ക്യാമ്പ് 41 സ്ഥാപിച്ചു.  ടിന്‍ മേല്‍ക്കൂരയുള്ള ഘടനകള്‍ ജോലി ചെയ്യുന്ന പരിസ്ഥിതി ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്ക് മാത്രമല്ല, വനനശീകരണത്തിന് സാക്ഷ്യം വഹിക്കാനും സംരക്ഷണത്തിന് സാധ്യതയുള്ള പ്രമുഖ വ്യക്തികകളെയും ഡോ. ലവ്‌ജോയ്  ക്ഷണിച്ചിരുന്നു. 

മില്‍ബ്രൂക്ക് സ്‌കൂളിലെ പഠനം കഴിഞ്ഞ്  ട്രേവര്‍ മൃഗശാലയിലെ ജോലിയില്‍ പ്രവേശിച്ച തോമസ് ഇവിടെ നിന്നായിരുന്നു പ്രകൃതി സ്്‌നേഹിയാകുന്നത്. യേലില്‍ പി.എച്ച്ഡി ചെയ്തു കൊണ്ടിരിക്കുമ്പോള്‍ തന്നെ ആമസോണിലെ ദേശാടന പക്ഷികളെ കുറിച്ചും അദ്ദേഹം ഗവേഷണങ്ങള്‍ നടത്തി. വേള്‍ഡ് വൈല്‍ഡ് ലൈഫ് ഫണ്ടിലെ 14 വര്‍ഷത്തെ പ്രവൃത്തി പരിചയം അദ്ദേഹത്തെ 1985 ല്‍ എക്സിക്യൂട്ടീവ് വൈസ് പ്രസിഡന്റ് സ്ഥാനത്തേക്ക് ഉയര്‍ത്തി. ലോകബാങ്കില്‍, 1999 മുതല്‍ 2002 വരെ ചീഫ് ബയോഡൈവേഴ്സിറ്റി ഓഫീസറായിരുന്നു അദ്ദേഹം. എച്ച്. ജോണ്‍ ഹെയ്ന്‍സ് III സെന്റര്‍ ഫോര്‍ സയന്‍സ്, ഇക്കണോമിക്‌സ് ആന്‍ഡ് ദി എന്‍വയോണ്‍മെന്റില്‍, 2002 മുതല്‍ 2013 വരെ അദ്ദേഹം പ്രസിഡന്റും പിന്നീട് ജൈവവൈവിധ്യ ചെയര്‍മാനുമായിരുന്നു.

നവംബറില്‍ നടന്ന ഗ്ലാസ്ഗോ ഉച്ചകോടിയിലും അദ്ദേഹത്തിന്റെ സാന്നിധ്യമുണ്ടായിരുന്നു. ഉച്ചകോടിയില്‍ അവതരിപ്പിക്കപ്പെട്ട ആമസോണ്‍ റിപ്പോര്‍ട്ടിലേറെയും ഇദ്ദേഹത്തിന്റെ സംഭാവനയാണ്. ബ്രസിലീയന്‍ ആമസോണില്‍ 1965 മുതല്‍ ജോലി ചെയ്തുള്ള പ്രവൃത്തി പരിചയമാണ് ഇവിടെ അദ്ദേഹത്തെ സഹായിച്ചത്. മലിനീകരണം, ആഗോള താപനം, പരിസ്ഥിതി നശീകരണം പോലെയുള്ള ഘടകങ്ങള്‍ വിവിധ ജീവിവര്‍ഗങ്ങളുടെ വംശനാശത്തിന് കാരണമാകുന്നതായി അദ്ദേഹം കണ്ടെത്തിയതോടെയാണ് ഇത്തരത്തിലൊരു റിപ്പോര്‍ട്ട് 1980 ല്‍ പ്രസിദ്ധീകരിക്കാന്‍ അദ്ദേഹം നിര്‍ബന്ധിതനായത്. 1980 ഓടെ അദ്ദേഹം ആദ്യത്തെ ആഗോള വംശനാശ തോത് പ്രസിദ്ധീകരിച്ചു.  1941 ഓഗസ്റ്റ് 22-ന് മാന്‍ഹട്ടനിലാണ് തോമസ് യൂജിന്‍ ലവ്‌ജോയ് മൂന്നാമന്‍ ജനിച്ചത്.  അദ്ദേഹത്തിന്റെ പിതാവ്, തോമസ് ജൂനിയര്‍, മാന്‍ഹട്ടന്‍ ലൈഫ് ഇന്‍ഷുറന്‍സ് കമ്പനിയുടെ പ്രസിഡന്റായിരുന്നു.അമ്മ ജീന്‍ (ജില്ലറ്റ്) ലവ്‌ജോയ് വീട്ടമ്മയായിരുന്നു.